[Op-ed: Chosun Daily] Preventing Our Children From Entering ISIS

Gang In-Seon

Not many parents would imagine their sons becoming a fighter of the Islamic State(IS), much less their daughters marrying such a member. For us[Koreans], IS was a gruesome yet unfamiliar story that came through the foreign press. Establishing an Islamic theocracy governed by a caliph sounded too unrealistic. IS has acted violently and mercilessly, executing terror attacks, kidnapping and beheading foreigners, and releasing such videos of their actions.

It is repulsive to even think that the members of such a group have communicated through social networks with our nation’s youth, encouraging them to become IS warriors. Yet this is already our problem, as we have seen recently from Mr Kim’s disappearance in the Turkish-Syrian border. It was hard to believe the Turkish Press when it stated that Kim might have joined IS. However, Kim’s interaction with IS and his statement “I want to leave this country and my family and live a new life” have both been confirmed. Kim’s membership in IS has yet to be verified, yet the organisation is much closer to us than we think.

Is Kim an exceptional case in our society, or is he one of many others in their teens and 20s; the latter is highly possible as many other countries toil over the same question. We are no exception.

There exist, other than society’s ‘lone wolves’, young people who have been brought up under perfectly normal circumstances, flocking to Syria to become IS members. Already, around 15~20 thousand from 90 countries have crossed the Syrian border. Even in countries such as Norway, with a per capita income that amounts to almost $100,000, and New Zealand, characterised by a low level of violence, IS appeals to the young. In the Netherlands, a 19 year old girl enamoured with an IS fighter escaped to Syria, resulting in a rescue attempt by her mother.

Recently a French reporter in a book of her experiences contacting an IS recruiter wrote “isolated teenagers are attracted to  IS fighters from whom they can receive attention”. They become involved in a similar manner to those in religious cults or multi-level marketing. They also gain interest from the allure of the opposite sex as bait, the prospects of employment and money, and the perceived ‘heroism’ that may follow military training.

The Islamic State’s propaganda may be sophisticated, but it is hard to understand that people could give in to such absurd temptations given the time that we live in. However, the advertising may sound very different to rebellious teenagers and those in their 20s seeking a breakthrough from the discouraging unemployment rate and the stifling future. Professor In Nam-Sik of the Korea National Diplomatic Academy stated that he “tried to track IS’s recruitment methods and was surprised at how easy it was to make contact”. One can easily be exposed to IS’s propaganda and communications through YouTube, Instagram and Facebook.

Would IS have contacted only Kim; we must expect that it reached out to many more of our children in order to prevent any more of these cases from occurring.

Original Article in Korean: http://news.chosun.com/site/data/html_dir/2015/01/23/2015012303735.html

한국에서 자기 아들이 이슬람 급진주의 무장단체 ‘이슬람국가(IS)’ 대원이 되는 걸 상상해본 부모는 거의 없을 것이다. 자기 딸이 IS 대원과 결혼하는 상황을 생각해본 부모는 더더욱 없을 것이다. 우리에게 IS는 외신을 통해서나 접하는 낯설고 끔찍한 남의 나라 이야기였다. 이슬람 정치·종교 지도자인 칼리프가 다스리는 이슬람 신정(神政) 국가를 세우겠다는 발상은 비현실적으로 들린다. IS는 테러 공격을 감행하고, 외국인을 납치·참수하고, 그 동영상까지 공개하는 등 잔혹하고 무자비하게 움직여왔다.

이런 조직의 요원들이 우리 청소년들과 SNS로 대화를 나누며 IS 전사(戰士)가 될 것을 권유하고 있다는 건 생각조차 하기 싫은 일이다. 하지만 최근 터키의 시리아 접경지역에서 실종된 김모군의 사례를 보면 그건 이미 우리 문제가 돼 있다. 김군이 IS에 가입했을 것이란 터키 언론의 보도에 ‘설마’ 했다. 하지만 김군이 IS 측과 접촉했던 흔적이 나오고, ‘이 나라와 가족을 떠나 새로운 삶을 살고 싶다’는 글을 남긴 것도 확인됐다. 김군의 IS 가입 여부는 최종 확인되지 않았지만 IS는 우리가 생각하는 것보다 훨씬 더 가까이 와 있는 것이다.

김군은 우리 사회에서 예외적 사례일까. 아니면 비슷한 생각을 하는 또 다른 10대와 20대 중 한 명일까. 후자일 가능성이 높다고 느껴지는 것은 이미 세계 여러 나라가 비슷한 고민을 하고 있기 때문이다. 우리만 예외일 리가 없다.

사회에서 고립된 ‘외로운 늑대’ 타입도 있지만 평범하게 자란 멀쩡한 젊은이들이 IS 대원이 되겠다고 시리아에 몰려들고 있다. 이미 90개국 출신 1만5000~2만명이 시리아 국경을 넘었다고 한다. 1인당 국민소득이 10만달러에 가까운 노르웨이에서도, 평화롭고 조용한 뉴질랜드에서도 IS는 젊은이들의 마음을 흔들고 있다. 네덜란드에선 19세 소녀가 IS 대원과 사랑에 빠져 시리아로 가버리자 어머니가 직접 구출에 나서기도 했다.

도대체 무엇 때문에 젊은이들은 IS에 끌리는 것일까. 최근 IS 신병 모집책과 접촉해 본 경험을 책으로 쓴 프랑스 여기자는 “외톨이 청소년들은 뜨거운 관심을 보여주는 IS 대원들에게 빠져든다”고 했다. 사이비종교나 다단계 판매조직에 빠지듯 IS에 빠져들 수도 있는 것이다. 군사훈련을 시켜 영웅으로 키워준다는 데도 혹한다. 일자리 주고 돈 준다는 유혹에도 약해지고, 이성을 미끼로 쓰는 데 넘어가기도 한다.

IS의 선전물이 세련됐다고 하지만 지금이 어떤 시대인데 그런 정도의 허황한 유혹에 넘어갈까 싶다. 그러나 높은 청년 실업률에 좌절하고 갑갑한 미래에 숨 막혀 돌파구를 찾는 젊은이들 귀엔 전혀 다르게 들릴 수 있다. 세상이 싫은 10대들에게도 전혀 다른 얘기로 받아들여질 수 있다. 인남식 국립외교원 교수는 “IS 대원 충원 경로를 추적해봤더니 너무나 접촉이 쉬워서 오히려 놀랐다”고 했다. 유튜브나 인스타그램, 페이스북만 드나들어도 IS의 선전전에 노출되고 쉽게 그들과 접선할 방법을 찾을 수 있다는 것이다.

IS 모집책은 김군과만 접촉했을까. 실제로는 더 많은 우리 아이들에게 손을 뻗치고 있을 것이라고 생각해야 한다. 그래야 또 다른 김군의 등장을 막을 대책이 나올 것이다.

[출처] 본 기사는 조선닷컴에서 작성된 기사 입니다

[Op-ed: JoongAng Daily] Park Geun-Hye’s Administration and the ‘Tax Increase Fraud’

Original Article in Korean: http://joongang.joins.com/article/584/17181584.html?ctg=20 “[키워드로 보는 사설] 박근혜 정부의 세금 정책과 ´꼼수 증세´ 논란.” Joongang.joins.com. JoongAng Daily, 17 Feb. 2015. Web. 19 Feb. 2015.

President Park Geun-Hye’s tax policy dates back to 2007 during her candidacy for the Grand National Party (Currently the New Frontier Party) primary. At the time, her policy, labelled JulPuSae(줄푸세),  promoted tax reduction, deregulation, and law enforcement. At a press conference, she stated that “the loop between high taxes and low growth must be cut through tax reduction” and that “such is how developed countries have saved their own economies”. Her stance remains the same to the present day.

As more demanded an increase in taxes in response to the economic recession and drop in tax revenues, President Park refused to do so, stating that “to increase taxes is to betray the public”. Furthermore, she criticised the political sphere, asking if “it [were] appropriate for politics use the premise of decreased revenue to call for more taxes rather than working on vitalising the economy, despite the importance in finding ways to reduce the public burden and firmly increase welfare”.

However, as observed during the implementation of the Cigarette Tax and the new Year-End Tax Settlement, the current administration has received significant criticism for its “tax increase fraud”. Moon Jae-In of the New Politics Alliance for Democracy also criticises Park stating that “[In contrary to her original position,] emptying the pockets of poor salaried workers by increasing taxes and failing to reform corporate tax privileges, is doubly a betrayal”.